Por qué no me gusta Apple

Apple es una empresa que vende computadoras y accesorios, programas, música en formato digital, teléfonos móviles y reproductores de audio y video portátiles. Tiene una estrategia de ventas muy efectiva y logra que muchos compren sus productos por motivos como la moda, el estilo o el poder pertenecer a una élite.

El iPod. Sus diversos modelos siempre han estado entre los más caros del mercado según sus características. A pesar de ello es el reproductor más vendido del mundo. Veamos algunos de sus puntos flojos.

  1. Sin radio FM. Se vende aparte, cuesta 100 dólares y es un módulo que cuelga de los auriculares.
  2. Sin grabación de voz. Viene incluída si se compra la radio FM.
  3. No se puede cargar desde la red eléctrica (sólo se carga enchufándolo a una PC). El cargador se vende aparte y no es barato.
  4. Autonomía: dependiendo del modelo la batería dura entre 8 y 14 horas de uso.
  5. Flexibilidad: sólo se puede cargar música si se usa el programa iTunes que sólo está disponible para MacOS X y Windows. Para que un amigo te pase su música desde su PC tiene que instalar iTunes.
  6. No se puede comprar música online en todos los países.
  7. La música que compras no se puede reproducir en cualquier lado, solo en el iPod.
  8. Es a batería, con lo cual cuando expire su vida útil, hay que comprar otra o tirar el iPod.

Ahora el modelo de iPod en boga es el iPod Touch. Si ya te lo compraste creo que no te va a gustar saber que los que salgan a la venta este año van a incluir más aplicaciones que las que trae el tuyo. Para instalar esas aplicaciones en un iPod Touch viejo son 20 dólares más.

Apple tiene una larga historia obligando a sus clientes a comprar cosas que ya habían comprado. La iMac fue una computadora que tenía el monitor integrado y que se vendió muy bien, pero ya hace un tiempo que es obsoleta. Si ya tenías un monitor, la iMac traía el suyo y ese monitor, en algunos casos de 20 pulgadas, no se puede conectar a ni a otra PC, ni a una Mac ni a nada. La PC se vuelve obsoleta y tenés que comprarte otro monitor para conectar a la nueva.

Apple cada tanto cambia el conector de video evitando que se conecte un monitor viejo a una Mac nueva.

El iPhone es otro ejemplo. En cada país dode se vende está atado a un único proveedor. En Estados Unidos el contrato es por 24 meses.

Por supuesto que todas las aplicaciones de iPhone y del iPod están integradas a las aplicaciones de escritorio de Apple y no es posible usar otras. El iPhone aún no admite aplicaciones desarroladas por terceros y tampoco se sabe si esos terceros podrán hacerlas sin que Apple tenga participación.

La verdad es que nunca que estuve buscando un producto para comprar entró entre las posibilidades uno de Apple ya fuera por precio o por sus características. Evidentemente no entro en su mercado.

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10 cosas que debe tener todo smartphone

Año a año los dispositivos electrónicos se van metiendo más y más en la vida de la gente. Voy a listar arbitrariamene las 10 cosas que debe tener un smartphone para justificar una erogación tan importante.

1)  WLAN (wi-fi). La conexión de red inalámbrica es fundamental porque potencia otras de las características que voy a listar y porque permite independizarse del proveedor para algunas tareas.

2)  Navegador web completo. La mayoría de los dispositivos permite navegar y ver páginas, pero muy pocos soportan correctamente JavaScript, menos Flash y aún menos permiten ver una pantalla completa (sobre todo a lo ancho). La excepción es la familia Nokia N8x0 que trae un navegador basado en Mozilla. La clave es que se puedan utilizar las aplicaciones de uso masivo (hoy serían youtube,  gmail, google maps, etc.).

3) Touch screen. Sí, como el iPhone. Reduce el espacio necesario para botones de plástico en la carcaza. El futuro requiere pantallas grandes. No es necesario que la pantalla sea multi-touch.

Estos 3 elementos van de la mano. Para navegar por la web se necesitan pantallas grandes (como la del Nokia N800 o N810 que son de 800 x 480) y para hacer lugar a la pantalla hay que eliminar los botones reemplazandolos por botones en la pantalla. Para conectarse sin problemas desde una oficina, bar o incluso desde casa, la conexión inalámbrica es fundamental. De lo contrario se depende de un plan de datos del proveedor del servicio móvil.

4)  Integración VOIP/IM. Esto es poder hacer llamadas por Internet (por ejemplo con Skype) y poder hacer video chat con MSN, Google Talk, etc. Además poder mandar mensajes instantáneos con cualquir protocolo (ICQ, MSN, IRC, Yahoo!, etc.) como hoy es posible con Pidgin.

5)  Cámara con flash. Que se puedan sacar fotos de noche normalmente y filmar videos de buena calidad.

6) Email. Poder mandar y recibir email como desde la PC, lo que nos lleva al siguiente punto.

7) Teclado completo. Ya sea mediante la pantalla táctil o en forma de un teclado físico, es muy importante no andar con las 9 teclas escribiendo mucho.

8 ) Que sea teléfono. Es útil, pero como ya todo el mundo tiene algún teléfono se podría dejar de lado. Es el caso de la Nokia N800 que no es teléfono, pero tiene casi todo lo demás. Se puede conectar a un teléfono con bluetooth para usar la conexión a Internet del proveedor.

9) Plataforma abierta. No hay nada más lindo que poder instalar lo que uno quiera o consiga. Es muy prometedora la plataforma Maemo, basada en Linux, ya que hay gente que ha adaptado aplicaciones a la N800 como el Quake o el Doom, Pidgin, Java 2 SE, etc.

10) El precio. No tiene sentido que sea sólo para una elite. Si se logra un dispositivo con estas características de alrededor de 500 dólares, será un éxito monumental.