Marcas de Tierra del Fuego

Con el nuevo esquema impositivo se buscó favorecer a la industria de Tierra del Fuego. He aquí las marcas que ellos venden. ¡Aprovechemos a comprar productos de estas marcas ya que al tener ventajas impositivas van a ser mucho más baratos! Al menos eso es lo que ellos dicen.

Actualización: está demostrado que eso es falso.

Hay que separar empresa de marca. Una empresa puede usar muchas marcas. Una de las empresas es Newsan S.A. que vende productos de varias marcas:

No quiere decir que todos los productos de esas marcas sean necesariamente de industria fueguina, ellos también pueden importar productos y revenderlos bajo alguna de sus marcas.

También está Radio Victoria Fueguina S.A que tiene también varias marcas:

BGHPhilips también están radicadas allá y en esos casos las empresas y sus marcas son las mismas.

Cómo Linux Llegó a los Escritorios

Probé Linux por primera vez con SuSE 6.4 allá por el 2001, pero no fue hasta 2003 cuando con Red Hat 9 pasó a ser mi sistema operativo principal. ¿Qué pasó en esos 3 años para que pudiera dar el salto?

Línea de Tiempo

Línea de Tiempo

Con 32 Megas, Windows 98 Sí, Linux No

El primer obstáculo fue la cantidad de memoria RAM necesaria para ejecutar un entorno de escritorio adecuado. En 2000 tanto KDE como GNOME no eran usables con menos de 64 MB de memoria RAM. Yo desde 1997 tenía 32 MB de RAM y apenas tuve 64 MB en 2001 en una Pentium MMX 233 MHz. En 2002 sale GNOME 2.0 y aparecen reportes de que anda muy bien con 96 MB RAM. No fue hasta que la versión XP de windows elevó los requisitos de memoria RAM a 128 MB (fines de 2001), que se empezaron a vender computadoras de escritorio con la memoria suficiente para ejecutar KDE o GNOME y abrir 2 o 3 programas.

El año 2002 fue el año que que el hardware disponible mayoritariamente empezó a ser adecuado para Linux como sistema de escritorio.

Los Programas Básicos Llegan en 2002

El segundo obstáculo fueron los programas típicamente usados en computadoras de escritorio: navegador web, correo electrónico, procesador de texto y planilla de cálculo. Las opciones en Linux no fueron del todo satisfactorias hasta 2002 ya que ese  año se lanzaron Mozilla 1.0 (incluía navegador y cliente de correo) y la suite OpenOffice.org 1.0.

La clave fue la disponibilidad de esos programas también en Windows, facilitando su uso sin necesidad de cambiar de sistema operativo. Además la esperada versión 1.0 de Mozilla venía a llenar un vacío que había en Linux al no haber versión de Internet Explorer que era casi el único navegador capaz de mostrar todas las páginas correctamente.

Al ya estar usando Mozilla como navegador y como cliente de correo y OpenOffice.org como suite de oficina en Windows, podía instalar cualquier Linux que tuviera esos programas y no sería tan traumático.

Hay Internet, pero no Banda Ancha

Las condiciones estaban dadas en 2002, pero sin banda ancha no era posible descargar dos gigabytes que ocupaba una distribución de Linux, había que esperar a conseguirla en CD. Fue en 2003 que conseguí Red Hat 9.

La primera buena noticia fue que reconoció todo el hardware automáticamente. No hubo problemas ni con el sonido ni con el módem. La segunda fue que se podían instalar y desinstalar programas desde los CDs, sin necesidad de conectarse a Internet.

Creo que un factor determimante fue que el escritorio era GNOME y no KDE (aunque los programas de KDE estaban todos instalados). La simplicidad y redondez contrastaron mucho con mis anteriores experiencias (Suse 6.4 y Mandrake 8.0 usaban KDE).

Habiendo sentado las bases encontré en foros y blogs muchísimos usuarios de Red Hat 9 que contaban cómo hacer las cosas que yo necesitaba hacer. Por ejemplo como instalar programas que no venían en los CDs o cómo actualizarlos a versiones más nuevas.

Fue en Red Hat 9 que me empecé a familiarizar con conceptos como repositorios de paquetes, herramientas de resolución de dependencias como apt (en Red Hat apt-rpm) y el invaluable Synaptics.

Red Hat 9 era todo lo que necesitaba a pesar de que visto desde la perspectiva actual tenía enormes deficiencias.

  • No traía reproductor de video. Recuerdo haber instalado MPlayer siguiendo un tutorial.
  • El reproductor de música era un clon de WinAMP muy feo.
  • El navegador era Mozilla 1.2, Firefox aún no existía.
  • El OpenOffice era el 1.0.2, en su momento una maravilla, pero da pena comparado a la versión actual.

Seguí con Red Hat 9 actualizando todos los programas que podía gracias a repositorios de paquetes armados por otros usuarios y personalizandolo, siempre leyendo cosas que escribían otros usuarios. Pasé luego a Fedora Core 2 siguiendo la línea por la que venía. Cuando Fedora Core 4 se empecinó en colgarse siempre que iba a usar el módem, acudí a los CDs gratuitos de Ubuntu 5.04 (que había encargado y recibido, pero que no pensaba usar).

Me sorprendí al ver que con Ubuntu dos cosas que tenía que personalizar a mano venían de fábrica: apt+repositorios y el sudo. Tener repositorios oficiales con miles de programas listos para instalar fue motivo más que suficiente para dejar atrás a Red Hat y Fedora.

Hoy Ubuntu es el sistema operativo instalado en todas las computadoras de mi familia.

Tecnologías que la Mayoría de la Gente no Entiende

DVI

La computadora es digital y los monitores de LCD son digitales. ¿Por qué extraño motivo conectamos dos dispositivos digitales mediante un cable analógico? Sólo hay dos motivos válidos,

  1. que la computadora no tenga una salida de video digital (DVI)
  2. o que el monitor no tenga una entrada digital.

En general toda computadora comprada por lo menos en el último año tiene salida DVI y si aún se vende alguna sin ella, podemos conseguir una que sí la tenga por el mismo precio con seguridad. Y los monitores con entrada DVI deberían ser todos, pero malas políticas y el lobby empresario hacen estragos.

Así las cosas, el consumidor no está informado y no se da cuenta del despropósito que es convertir la información digital en señales analógicas para transmitirlas por el cable VGA para luego volver a digitalizarlas en el monitor de LCD. Seamos concientes de que en ese proceso se pierde calidad y fidelidad.

Que tu próximo monitor tenga entrada DVI.

eSATA

Se están vendiendo muchos discos rígidos externos. Vienen en tres sabores, aunque los consumidores parecen no pedir más que uno. Los hay que se conectan al puerto USB una velocidad máxima teórica de 60 megabytes por segundo, otros se conectan a Firewire a 50 megabytes por segundo y están los que se conectan al puerto eSATA a 300 megabytes por segundo. Veamos, ¿qué es mejor, 50, 60 o 300 megas por segundo? La única ventaja de la opción USB es que no requiere un cable de alimentación externo. Hay discos externos que tienen 2 o 3 conectores con lo que se adaptan a cualquier alternativa. Un disco conectado mediante una interfaz  eSATA es lo mismo que un disco rígido interno, ya que es la misma interfaz.

Lossless Codecs

Todos escuchamos música en formato digital, casi con exclusividad. El formato MP3 o según que reproductor usemos puede ser Vorbis, AAC o WMA. La desventaja es que son formatos con pérdida de información y lo que se perdió no se puede recuperar. Para almacenar música que nos interesa conservar, hay que usar formatos de compresión sin pérdida como FLAC, Apple Lossless, WMA Lossless o Monkey’s Audio.

DVD+R Doble Capa

En un principio fueron muy caros, pero hoy se puede conseguir por $6 la unidad lo que los hace muy interesantes a la hora de almacenar información. Ya las grabadoras de DVD son todas de doble capa por lo menos desde hace 4 años si no más. ¿Por qué menciono el formato +R y no el -R? Porque es técnicamente superior y suele ser más confiable y compatible. Además un DVD+R DL tiene más capacidad que su primo el DVD-R DL.

Más Silencio

Las computadoras tienen principalmente dos componentes que hacen ruido, el disco rígido y los ventiladores.

Disco Rígido

Los discos modernos tienen la posibilidad de reducir su velocidad (sacrificando rendimiento) para hacer menos ruido mediante Automatic Acoustic Management.

Para saber si está soportado podemos usar la herramienta hdparm así:

sudo hdparm -M /dev/sda

o así para ver toda la información

sudo hdparm -I /dev/sda

Ahí se van a listar los valores que admite. En mi caso 128 es el modo silencioso y 254 el modo recomendado (veloz pero ruidoso).

Para establecer el modo silecioso tuve que ejecutar

sudo hdparm -M128 /dev/sda

Luego, si estamos conformes y lo queremos dejar permanentemente así, editamos el archivo /etc/hdparm.conf siguiendo el formato que ahí mismo se explica.

Ventilador del Procesador

Para controlar el ruido generado por el ventilador del microprocesador se puede hacer que su velocidad sea variable según la temperatura en cada momento. En esta página está explicado detalladamente. Hay que tener en cuenta que si el soporte del motherboard para esa operación es malo o si no funciona todo como es debido, se puede recalentar el procesador y hasta quemarse, así que sólo se debe hacer si se está seguro.

En mi experiencia, el ruido se redujo considerablemente al bajar de un promedio de entre 3.500 y 4.000 RPM a los actuales entre 1.500 y 2.500 con picos de 3.200 cuando la temperatura del procesador sube.

Es recomendable monitorear durante un tiempo las temperaturas “normales” del procesador antes de hacer estos cambios, de manera de saber si está operando muy por encima de ellas a causa de la menor velocidad del ventilador.

El monitoreo constante de esos parámetros en Ubuntu es muy simple y elegante con unos plugins del panel de GNOME.

Monitorear el Estado del Sistema

En Ubuntu se puede monitorear de manera permanente el estado del sistema. En este caso la velocidad de cada núcleo (es independiente en cada uno), la carga de CPU, el uso de memoria, la velocidad del ventilador y las temperaturas del disco rígido y CPU.

Widgets de monitoreo

Widgets de monitoreo

Resolución DNS Más Rápida en Ubuntu Karmik Koala 9.10

A raíz de un bug en Ubuntu Karmik Koala se sugiere instalar PowerDNS recursor. Todavía no sé muy bien cómo resuelve los nombres de dominio, ¡pero lo que sí sé es que los resuelve rápido!

Basta instalar el paquete pdns-recursor y modificar la configuración de la red (mediante el ícono en el panel superior) según se ve en la segunda captura. En la paleta de IPv4, hay que poner DHCP sólo para las direcciones (que no configure automáticamente los servidores DNS) y poner como servidor DNS la dirección de la máquina local (127.0.0.1). Luego aplicar los cambios, poner la contraseña y reconectarse.

El resultado es que los nombres de dominio se resuelven mucho más rápido y, según tengo entendido, sin efectos secundarios.

Paquete a instalar.

Paquete a instalar.

Configuración de red para usar pdns-recursor

Configuración de red para usar pdns-recursor

Así se evita el problema de la resolución lenta debida al uso de IPv6 y hasta creo que es más rápido que los DNS del ISP.

Actualización: el sistema resuelve los nombres yendo directamente sobre los servidores de DNS raíz, pero una vez que la resuelve la primera vez la guarda para futuros pedidos. Se supone que por lo bajo sí hace el pedido nuevamente a ver si la dirección que tiene guardada sigue siendo la misma.

Usando la herramienta «dig» podemos ver los tiempos de respuesta. La primera vez tardó más de 1 segundo (1.184 ms), pero al segunda 137 ms. La primera vez casi con seguridad no tenía guardados ni es servidor .es ni el de .rtve.es.
=========================================
$ dig http://www.rtve.es

; <<>> DiG 9.6.1-P1 <<>> http://www.rtve.es
;; global options: +cmd
;; Got answer:
;; ->>HEADER<<- opcode: QUERY, status: NOERROR, id: 18682
;; flags: qr rd ra; QUERY: 1, ANSWER: 4, AUTHORITY: 0, ADDITIONAL: 0

;; QUESTION SECTION:
;www.rtve.es. IN A

;; ANSWER SECTION:
http://www.rtve.es. 300 IN CNAME rtve.es.edgesuite.net.
rtve.es.edgesuite.net. 21600 IN CNAME a567.b.akamai.net.
a567.b.akamai.net. 20 IN A 206.132.192.193
a567.b.akamai.net. 20 IN A 206.132.192.207

;; Query time: 1184 msec
;; SERVER: 127.0.0.1#53(127.0.0.1)
;; WHEN: Sun Nov 8 11:08:33 2009
;; MSG SIZE rcvd: 124
==========================================
$ dig http://www.rtve.es

; <<>> DiG 9.6.1-P1 <<>> http://www.rtve.es
;; global options: +cmd
;; Got answer:
;; ->>HEADER<<- opcode: QUERY, status: NOERROR, id: 30531
;; flags: qr rd ra; QUERY: 1, ANSWER: 4, AUTHORITY: 0, ADDITIONAL: 0

;; QUESTION SECTION:
;www.rtve.es. IN A

;; ANSWER SECTION:
http://www.rtve.es. 55 IN CNAME rtve.es.edgesuite.net.
rtve.es.edgesuite.net. 21356 IN CNAME a567.b.akamai.net.
a567.b.akamai.net. 20 IN A 192.204.11.58
a567.b.akamai.net. 20 IN A 192.204.11.59

;; Query time: 137 msec
;; SERVER: 127.0.0.1#53(127.0.0.1)
;; WHEN: Sun Nov 8 11:12:37 2009
;; MSG SIZE rcvd: 124
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