Video HD de Nine Inch Nails

Nine Inch Nails publicó filmaciones de 3 recitales de su gira “Lights In The Sky” hechas en HD (1080) con 7 cámaras. En total son 405 GB en 3 torrents (uno por recital). Cada torrent contiene varios archivos así que se puede bajar sólo una parte (la más chica es de 5,5 GB).

Las características del video:

  • Formato Contenedor: MOV
  • Dimensiones: 1920 x 1080 (Full HD)
  • Cuadros por segundo: 30
  • Video: MPEG-2
  • Audio: PCM 16 bits 48.000 Hz estéreo

El origen es una filmación grabada en HDV-2.

Este material es una oportunidad inmejorable para todo aquel que no tenga una cámara filmadora para:

  • probar la compresión de video con diferentes configuraciones y herramientas partiendo de una fuente de alta calidad,
  • aprender a hacer edición de video multicámara,
  • hacer algo creativo

La ventaja sobre un rip de un disco Blue-ray es que el este ya está codificado con H.264 que es un formato de compresión de video muy avanzado y además ya está postprocesado y editado. En cambio este material está tal como sale de la cámara. Sólo lo metieron en un contenedor MOV (más apto para su edición en PC) e hicieron coincidir el punto en el tiempo del comienzo del video en cada cámara (ya que no todas habrán empezado a filmar en el mismo instante).

Los fans, tal como era la propuesta de la banda, hicieron una edición trabajando en equipo y la publicaron en Internet para todo el mundo. Se llama “Another Version of the Truth: the Gift” y está disponible para bajar en diversos formatos tanto para verla en la TV (en DVD) como para reproductores portátiles y para la PC.

También en el sitio oficial quien quiera puede subir videos hechos a partir del material.

Click para ver en tamaño completo (1920 × 1080)

Click para ver en tamaño completo (1920 × 1080)

Click para ver en tamaño completo (1920 × 1080)

Click para ver en tamaño completo (1920 × 1080)

Diferencia entre los contenedores OGM y OGG

El formato contenedor “OGM” fue creado a partir del formato Ogg cuando todavía este no tenía capacidad para contener video. Se lo encuentra en archivos con extensión “ogm” y en general contienen video en formato DivX y audio en formato Vorbis. Nunca fue un formato oficialmente soportado por los que diseñaron el formato Ogg.

Cuando el formato Ogg fue oficialmente extendido para contener video, se decidió que sólo fuera en formato Theora.

La existencia de diferentes extensiones según el archivo sea de video o sólo de audio no implica una diferencia en el formato del archivo. Por ejemplo un archivo con extensión mp4 puede ser usado para audio o video y se aceptan extensiones alternativas como m4a y m4v. En el caso del formato Matroska, las extensiones son mkv, mka. Lo mismo pasa con Ogg, el formato es siempre el mismo, pero se lo puede gradar con las extensiones ogg, oga u ogv.

En cambio la extensión ogm corresponde a ese formato no oficial ya caído en desuso.

Usar el 100% de la Memoria RAM es Bueno

Al contrario de lo que mucha gente piensa, tener el 100% de la memoria RAM usada no sólo no es perjudicial para el rendimiento de la computadora, sino que es bueno. Es más, es el uso ideal que se le puede dar a ese recurso tan importante.

La memoria libre es memoria que no se usa y como todo recurso cuando no se lo usa se lo desperdicia.

Los sistemas operativos usan toda la memoria que no está siendo usada por programas para acelerar las lecturas de disco en lo que se conoce como memoria caché de disco o buffers.

Esos buffers son liberados tan pronto como se necesita memoria para un programa por lo que si bien no es memoria libre, ya que se la está usando, pasa a serlo apenas se la necesita.

Tener mucha RAM “libre” (es decir, desperdiciada) no es deseable. Lo deseable es que el sistema operativo use toda la memoria instalada para algo útil. Tener la RAM llena no implica que apenas ejecute un nuevo programa tenga que recurrir al espacio de intercambio, ya que el sistema operativo sólo acudirá a él cuando no haya más RAM disponible luego de eliminar todos los buffers.

Esto pone en evidencia la enorme inutilidad de todas esa herramientas que fuerzan la liberación de memoria RAM. Si la memoria se estaba usando es porque se la necesitaba (por ejemplo para acelerar las lecturas a disco) y no hace falta hacer nada especial para que el mismo sistema operativo la libere si se la necesita para otra cosa.

Windows 7 es diferente a XP en la forma de usar la RAM y muchos miran el administrador de tareas y ven que hay un 90% de RAM usada y piensan que es un mal uso de memoria o que XP la usa mejor, cuando es justo al revés. Lo mismo les pasa a quienes se pasan de Windows XP a Linux.

Así reporta el comando free -m de Linux

total used free shared buffers cached
Mem: 1536 1512 23 0 64 716
-/+ buffers/cache: 731 804
Swap: 1023 24 999

Hay 1.536 MB de RAM, de los cuales 1.512 están usados y 23 están libres. Pero si descontamos la memoria que está usada como buffers y caché, que es memoria que se liberará tan pronto como sea necesario para su uso en un proceso, en realidad hay 804 MB libres. Esos 804 no son más que la suma de 23 libres, 64 de buffers y 716 de caché.

Lo que hay que mirar para determinar si estamos usando más memoria de la que deberíamos y se está afectando el rendimiento del sistema es en el Swap. De 1023 MB de espacio de swap disponible, está usando 24 y tiene 999 libres.

Cómo se Compone un Archivo de Video Digital

Para codificar una película en un formato de video digital hace falta integrar varios aspectos de naturaleza diferente:

  1. el video;
  2. el audio;
  3. subtítulos;
  4. información de la película como título, director, año o intérprete.

Cada elemento tiene sus particularidades.

1. El Video

Una secuencia de imágenes puede ser codificada en diferentes formatos. Hay que diferenciar el formato en sí de las diferentes implementaciones. Por ejemplo MPEG4 parte 2 llamado Advanced Simple Profile es un estándar de codificación de video para el que existen varias implementaciones como Xvid y DivX. Posteriormente se definió MPEG4 parte 10 llamado Advanced Video Codec (usado en los discos Blue-Ray) que tiene como implementaciones a x264 y DivX Plus HD. También hay otros formatos, algunos más antiguos también especificados por MPEG como MPEG-2 usado en los DVD y en la televisión satelital (DirectTV). Algunos formatos que no provienen de ese organismo, pero que se usan mucho son por ejemplo Dirac, Theora y Windows Media Video.

La importancia de los estándares de MPEG radica en que al ser justamente estándares ISO la industria de TV y el cine los ha adoptado para diversos usos. El avance del video por Internet torna algo irrelevante que el formato sea adoptados por la industria y entra más en consideración el soporte existente en las PCs.

Estos estándares y sus respectivas implementaciones sólo se centran en la codificación de secuencias de imágenes. El sonido se rige por sus propias reglas.

Muchas veces el formato de video es desconocido ya que si se tiene el códec adecuado para reproducirlo, no es evidente cuál se está usando. Es en general cuando falla la reproducción que notamos qué códec no está instalado.

2. El Audio

El MPEG también tiene especificados formatos de codificación de audio, como MP2 y MP3, más correctamente llamados MPEG-1 Audio Layer 2 y MPEG-1 Audio Layer 3. También el formato conocido como AAC está especificado por ellos en el estándar MPEG-4 parte 3. Además existen otros como Vorbis, FLAC, AC3, WMA y Monkey’s Audio.

Cada formato tiene sus ventajas y limitaciones a la hora de codificar audio. Una característica relevante al usarlos para codificar un archivo de video digital es su capacidad de contener muchos canales como los casos de sonido estéreo, cuadrafónico, 5.1 o 7.1. Es responsabilidad del formato de audio almacenar todos los canales necesarios y es muy común que las películas que vienen en DVD traigan la opción de oírse en versión de 2 o de 5.1 canales. En ese caso hay 2 pistas de audio independientes en el disco cada una con varios canales (2 y 6).

Los formatos de audio son más conocidos porque se usan para codificar música y vemos muchos archivos que contienen sólo audio con nombres de archivo que terminan con ogg, mp3, wma o flac.

3. Los Subtítulos

Los subtítulos usualmente se manejan con un archivo de texto separado del video, pero la tendencia es incorporarlos como una pista más de la película aunque no codificados en el propio video. Es responsabilidad del reproductor incorporar el subtítulo si se encuentra en un archivo separado del resto de la película.

4. Información de la Película

Para incorporar la información de la película tenemos que introducir un componente indispensable del video digital, el formato contenedor. Ejemplos de formatos contenedores son el archiconocido AVI y también MP4 (MPEG-4 pate 14), Matroska, OGG y OGM entre otros. (Ver la diferencia entre OGM o OGG).

Al formato contenedor no le interesa saber qué es lo que contiene, su rol es el de integrar los llamados flujos de audio y video, aunque también podrían ser flujos de texto como para contener subtítulos. El contenedor provee la sincronización entre los diferentes flujos y puede permitir introducir información descriptiva de la película como su título, año, etc.

Diferentes formatos contenedores tienen distintas capacidades y limitaciones que van de la mano con las necesidades para las que fueron diseñados.  Algunos no permiten más que un flujo de audio, otros no admiten flujos de texto y algunos son más eficientes para la sincronización de audio y video o para las búsquedas dentro del archivo que otros.. El formato contenedor ocupa espacio en el archivo (llamado overhead) y es otra característica a tener en cuenta a la hora de elegir.

En general se puede usar cualquier formato contenedor con cualquier formato de video y cualquier formato de audio, aunque diversos factores hacen que algunas combinaciones sean más populares que otras. Por ejemplo por razones de patentes, el formato OGG no es ni recomendado ni está soportado para contener codecs que no sean soportados por la misma fundación que lo definió.

La mayoría de las películas bajadas de Internet están en formato AVI con video Xvid o Divx y sonido en MP3. Los recitales suelen preservar el sonido el formato AC3 que es el que viene en el DVD original y requieren un formato contenedor que admita ese tipo de flujo de audio. Las películas de alta definición se suelen codificar con video usando el codec x264 (MPEG4 parte 10) y el sonido en AAC (MPEG-4 parte 3) y se almacenen en AVI o Matroska que es un formato más moderno y con más capacidades. El soporte de DivX en contenedor AVI en varios reproductores de DVD hace que muchos prefieran ese formato, pero la flexibilidad de la computadora permite que se encuentren películas también en el formato contenedor OGM y MP4 (a veces el archivo tiene extensión m4v).

El programa de codificación de video HandBrake permite crear películas en contenedor MP4 o Matroska y para video soporta MPEG4 parte 2 (implementación de FFmpeg), MPEG4 parte 10 (x264) y Theora. Para audio soporta AAC, MP3, Vorbis y AC3.

La fortaleza del formato contenedor está en su capacidad de adaptarse a las necesidades del momento. Se valora que admita varios flujos de audio, por ejemplo varios idiomas o un flujo estéreo y otro 5.1 sin imponer restricciones en la cantidad de canales de esos flujos. También poder incorporarle muchos flujos de subtítulos (para varios idiomas) y que tenga buenas capacidades de sincronización entre los flujos para permitir avance y retroceso precisos.

Conclusión

Cuando vemos una película en la computadora no tenemos en mente la cantidad de cosas que deben contemplarse para lograr crear un archivo de video y la cantidad de decisiones de tamaño, formato y calidad que han sido tomadas por nosotros por quien lo codificó. Por qué eligió AVI y no Matroska, qué lo motivó a usar MP3 para el audio en lugar de AC3. Y dentro de cada formato cómo seleccionó el nivel de calidad/compresión para cada flujo o la cantidad de canales de audio.

La mayoría de esas decisiones se basan en la disponibilidad de herramientas, preferencia personal o apuntar a que la película se pueda reproducir en un determinado dispositivo como un reproductor de DVD o un reproductor de video portátil.

Probar Opera Mini 5 en tu PC

Ya se puede descargar el navegador Opera Mini 5 beta 2, pero también se puede usar desde la computadora entrando a esta página [http://www.opera.com/mini/demo/].

Opera Mini 5.0 mostrando la Wikipedia

Opera Mini 5.0 mostrando la Wikipedia

Ya hablé de este navegador que es un salto de calidad enorme en la experiencia de navegar por Internet con el teléfono.

La demo no es más que el propio programa corriendo sobre Java tal como lo hace en el teléfono. La versión mostrada es la versión para teléfonos con pantalla táctil, pero si entras a m.opera.com/next con el navegador de tu teléfono, va a detactar tu marca y modelo y te va a dejar bajar la versión adecuada.

Acceso a la Tecnología no Implica su Aprovechamiento

Año a año aumenta la cantidad de gente que tiene acceso a una computadora, pero es una lástima que no aumente en igual medida la cantidad de personas que saca provecho de la computadora a la que accede. Lo mismo pasa con el acceso a Internet.

Cada día se observa más y más gente que sentada ante una computadora moderna con conexión a Internet no es más que un simple consumidor pasivo de los servicios más populares. Para ellos Internet es el Messenger, YouTube y Facebook y fuera de Internet usan algunos juegos comprados a $10, el Office cuando tiene que escribir algo y las herramientas para eliminar virus y spyware. Ni siquiera el e-mail es visto como una herramienta útil, es sólo el paso previo a sacar la cuenta de Messenger y sólo se leen los mails cuando el Messenger nos avisa que hay alguno nuevo.

Ese tipo de usuario no sabe si puede mejorar el rendimiento de sus juegos instalando un nuevo driver de video. No sabe si la resolución de pantalla que está usando es la óptima en su LCD de 20 pulgadas. Ignora si es mejor conectar el monitor a la salida VGA o a la DVI. No está al tanto de qué programa le facilitaría la administración de su colección de fotos o música y no trata de informarse hablando con sus pares en foros de temas relacionados con “cómo usar mejor la PC”; sólo participa de foros de los temas que le interesaban ante de tener la PC, como la música, la literatura o los automóviles.

Estas personas son simples consumidores de aquello que les es dado sin mayores complicaciones. No son capaces de descubrir por si mismos nuevos usos de la herramienta. Repiten lo que hacen los demás. Siguen la tendencia. Antes era el Messenger, hoy Facebook, mañana no sé qué. Consumen y no se plantean si hay algo mejor.

Es gente que se gasta un dineral en un reproductor portátil de música para terminar escuchando canciones codificadas con un calidad pésima y no se dan cuenta que al pasar los CDs al formato MP3 pueden elegir el nivel de compresión y calidad. Ellos mismos no saben ni siquiera qué es “MP3” ya que llaman así al aparato lo que equivale a llamar “disco” al tocadisco. También caen en la trampa de los comerciantes que ofrecen aparatos llamados “MP4” que en su jerga es equivalenta a decir “Reproductor de audio y video”. Terminan gastando el doble para usarlo como reproductor de música ya que en general los formatos de video soportados son muy limitados y sus pantallas incómodas para cualquier uso de video. Ya se venden “‘MP7” y “MP11”, vayan al mercado.

Es gente que no sabe qué tipo de computadora necesita para su uso hasta que la compra y ve que no era lo que necesitaba. Gente que quiere jugar y compra PCs con placas de video integradas lentas; que quiere sólo navegar por Internet y se compra discos de 500 GB y procesadores con 4 núcleos o que quiere ver películas y se compra una notebook.

Esa gente es fundamental para el negocio de la tecnología. Porque es fácil de manipular y de engañar. Sus compras futuras estarán condicionadas por sus compras pasadas. Si se compró un reproductor de música que sólo pasa MP3, es probable que se haya armado toda una colección de música en ese formato. Sin saber que al hacerlo estaba perdiendo calidad e información en el camino. Tiene todas las herramientas en su computadora y la información en Internet gratis para hacer una gestión inteligente de su colección de música, pero cae en la trampa.

Hoy en día, se ven usuarios guardando sus discos favoritos en formato MP3 a 320 kbps. Un sin sentido bajo todo punto de vista, pero muy lógico desde su óptica. Si MP3 es el único formato que conozco o que puedo reproducir, entonces si quiero retener toda la calidad posible uso el máximo bitrate.

La computadora te da un poder enorme, pero nadie te va a mostrar cómo sacarle el jugo. Cada uno se tiene que esforzar por leer, intercambiar experiencias y aprender. No hay forma de que apliques bien la tecnología en tu vida si no sabes nada de tecnología. Desde administrar tu colección de fotos, recetas o música hasta grabar videos. ¡Es increíble que el 99% de los usuarios que se compra una cámara piense que sólo sirve para el videochat en el messenger! ¡No saben ni filmar videos ni sacar fotos! ¡Es sólo cuestión de instalar un programa!

Antes todos los que tenían computadoras estaban buscando formas nuevas de usarla, instalando programas nuevos todos el tiempo y ansiosos por descubrir nuevos trucos. Se sentían orgullosos si hacían algo que antes no sabían que se podía hacer.

Hoy casi todos se sienten “usuarios avanzados” si instalan el Messenger Plus, piensan que el Ares es para entendidos y no tienen ni idea de para qué son la mitad de los conectores que hay atrás de su computadora.

HandBrake: Codificador de Video Libre y Multiplataforma

HandBrake. Click para ver en tamaño original.

HandBrake es un codificador de video libre (GPL) y multiplataforma (Windows, Linux y Mac). Para instalarlo en Ubuntu 9.10 Karmik Koala basta con agregar a los repositorios este ppa:

ppa:handbrake-ubuntu/ppa

Para el que no sepa qué es eso va una breve explicación:

– ir al menú Sistema, submenú Administración, opción “Orígenes del software

 

– hecho eso, en la paleta “Software de terceros” seleccionados “Añadir” y copiamos y pegamos la línea:

ppa:handbrake-ubuntu/ppa

Con esta herramienta se pueden codificar videos en formato Theora (llamado erróneamente VP3, ya que VP3 es un subconjunto de Theora) con audio Vorbis en un contenedor Matroska (MKV) por ejemplo a partir de un DVD o casi cualquier formato de video. Tiene soporte para cambiar el tamaño y recortar el video, hacer codificación en dos pasadas y soporta manipular los subtítulos. También soporta otros formatos de video y audio como H.264 y MPEG-4, MP3 y AAC.

HandBrake es ideal para hacer copias de respaldo de DVD y poder verlos en otros dispositivos como teléfonos, reproductores portátiles y netbooks sin unidad lectora. Se pueden guardar las preferencias como perfiles y ya trae algunos para dispositivos de Apple como el iPhone o el iPod. Voy a investigar si puedo armar un video que se pueda ver en un teléfono Nokia.