Bye Bye Disco Rígido

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Si ves esto, no esperes a que no funcione más el disco. Cómprate otro cuanto antes.

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¿Una Netbook Educativa Hecha en Argentina?

Se publicó este artículo en el que se informa que una empresa argentina lanzó al mercado una netbook diseñada para estudiantes de escuelas primarias y secundarias enteramente hecha en Argentina. La empresa es Coradir S.A. He aquí la “Coradir EDUBook” en su página web.

El artículo enlazado dice que:

  • “EduBook es el primer producto del Distrito Tecnológico, dado que las empresas involucradas en el proyecto integran este clúster instalado en Parque Patricios.”
  • “Edubook- que se fabricará íntegramente en Argentina- podría obtener el Certificado de Origen del Mercosur que habilita la exportación.”
  • “Todo el proceso productivo, diseño y servicio postventa es nacional. Incluso la etapa de montaje superficial de las placas o SMT (por sus siglas en inglés de Surface Mount Technology), estará a cargo de Novatech[…]”
  • “Su precio no se irá más allá de los u$s300[…]”

Lo llamativo es que la “Coradir EDUBook” es idéntica a otra netbook llamada “Gecko Edubook” que no se fabrica en Argentina.

Coradir EDUBook

Coradir EDUBook

Gecko EduBook

Gecko EduBook

Noten que tienen los tornillos en los mismos lugares, el mismo teclado, los mismos leds, el mismos color, y el mismo touchpad. La netbook educativa argentina tiene el logo de su “fabricante”: “CDR”.

Pero las similitudes no son sólo exteriores. Como se puede ver en su especificaciones técnicas ambas tienen la misma pantalla, el mismo procesador, la misma cantidad de RAM, disco de memoria FLASH, usan 8 pilas AA recargables en lugar de una batería y se enchufan directamente al tomacorriente, no requieren de adaptador externo.

Esos documentos están en las respectivas páginas del los productos que enlacé. Los copio por si acaso desaparecen.

El modelo básico de la Gecko (¿la “original”?) que cuenta con 512 MB RAM y disco SSD de 8 GB  cuesta 199 dólares. Acá prometen que el modelo “argentino” no superará los 300 dólares. Espero que no supere los 199 dólares, porque de ser así, sería interesante que nos explicaran por qué fabricar en Argentina es tanto más caro.

El procesador es el Vortex86. Aunque se lo conoce por dos nombres diferentes, es el mismo.

Más información de la Gecko. Y de la Coradir EDUBook.

Ahí se explica que el costo rondará los 300 dólares (250 para grandes proyectos). Estaría bueno saber cuánto costaría comprar 10.000 unidades de la Gecko y traerlas exentas de impuestos. De movida tienen un costo inferior, habrá que ver cuánto se encarece el envío.

El principal comprador de ese producto parece ser el Estado a través de su plan de entrega de notebook a los alumnos de las escuelas secundarias.

Me queda la impresión de que se están comprando la partes de la Gecko y se la está ensamblando acá. Se supone que poder ensamblarla en Argentina permitiría achicar costos, aunque  no veo eso reflejado en el precio final. Tampoco veo que hayan apuntado a personalizarla; tiene todo igual a la Gecko. Intuyo que la tecnología de ensamblado es específica para ese modelo.

Que la vendan con Windows XP Starter Edition es un insulto. Es un sistema operativo sin soporte, limitadísimo y antiguo. Por lo menos tiene la opción de Instalar Linux, en particular, Lihuen.

Actualización: mientras tanto India hace algo similar por USD 35 y piensan que puede llegar a USD 10.

Sigo pensando que USD 300 es mucho. Supongamos que cuando salga a producción la tablet india cueste 3 veces su valor anunciado. Serían USD 105. Todavía está lejos de los USD 250 que en el mejor caso podemos lograr con “tecnología nacional”.

No Hay Netbooks en Argentilandia

Se supone que una netbook es una computadora portátil más liviana y pequeña que las notebooks tradicionales y que sacrificando potencia de cálculo y capacidad de almacenamiento, nos da un gran autonomía funcionando con baterías.

Es por eso que vienen con procesadores Intel Atom (que son lentos, pero no consumen tanta energía), con discos de memoria flash, (que tienen menos capacidad, pero casi no gastan batería) y pantallas de LED entre 7 y 10 pulgadas (que tienen menos resolución, pero ocupan menos espacio y consumen menos batería).

En el mercado Argentino (Argentilandia) las netbooks son vendidas como “notebooks más baratas” y apuntan consumidores que no necesitan una notebook, pero les gustaría tener una. Nadie gasta $5.000 por algo que realmente no necesita, pero sí $2.500 y ahí está la netbook.

Claro que el comprador de una netbook, en realidad la ve como notebook, entonces quiere que tenga pantalla de 12 o 13 pulgadas, el procesador de 2 núcleos de 2 GHz, disco de 320 GB en lo posible y que la batería dure 10 horas. Todo por $2.500.

En Argentilandia no se venden netbooks con discos de memoria flash y está bien que así sea, porque nadie va a gastar $2.500 en una computadora en la que no pueda poner 100 GB de mp3 y películas bajados de Internet.

Nadie estaría dispuesto a sacrificar el 80% del espacio de almacenamiento (disco giratorio de 160 GB vs. disco flash de 32 GB) a cambio de más autonomía de la batería (o una batería más chica) y menos peso. La gente no quiere una netbook, quiere una notebook más barata.

Los vendedores no publicitan el peso de las netbooks ni la autonomía de la batería que serían sus puntos fuertes.

Notebook > Netbook > Smartbook > Smartphone

Smartbook Toshiba Dynabook AC 100

Smartbook Toshiba Dynabook AC 100

Toshiba Dynabook AC 100

  • Procesador ARM Cortex A9: SÍ (NVidia Tegra 250 dual core 1 GHz)
  • 512 MB RAM: SÍ
  • 8 Horas de batería: SÍ
  • Disco de memoria flash: SÍ
  • Teclado completo: SÍ
  • Pantalla LCD de LED: SÍ
  • Bluetooth: SÍ
  • Webcam: SÍ
  • Lector de tarjetas SD: SÍ
  • Puerto USB: SÍ
  • Wifi: SÍ
  • Salida de audio: SÍ
  • Menos de 1kg de peso: SÍ
  • Ubuntu: NO (¿se podrá instalar?)
  • precio: ~ USD 500

Si funciona con Ubuntu, esa netbook (o smartbook) a USD 500 será un golazo. Además de pesar sólo 870g, su grosor es de 14 mm en la parte más fina y 21mm en la más gruesa.

Quisiera ver qué tal funciona Ubuntu con ese procesador y 512 MB RAM. No me preocupa el disco de 16 GB. Me preocupa un poco que no tenga entrada de red ethernet, se tiene que hacer todo en forma inalámbrica, pero bueno, es un smartbook. Sale a fin de mes en los países centrales (léase Europa). Veremos qué pasa.

Los 64 bits Son un Privilegio

Leí que el 46% de los que instalaron Windows 7 optaron por la versión de 64 bits. Y que el último Mac OS X no arranca en 64 bits salvo que hagas algo al respecto. Agreguemos a esa situación que sólo el 11% de Windows Vista es de 64 bits y que el 100% de XP es de 32 bits. El panorama, a mitad de 2010, es devastador: casi nadie usa 64 bits y más de la mitad de los que instalan la última versión de Windows y casi todos los que instalan el más reciente OS X siguen con 32 bits.

Y eso a pesar de que en un sistema de 64 bits funcionan todas las aplicaciones de 32 bits. No hay incentivo para que los proveedores de software ofrezcan versiones de 64 bits de sus programas, lo que resta interés de instalar el sistema operativo de 64 bits. Un verdadero círculo vicioso.

Sacando los dueños de una netbook con procesador Atom, casi todos ahí afuera están desperdiciando capacidad de cálculo y no pueden usar más de 4 GB de memoria, entre otras limitaciones. ¿Por qué? Porque en una plataforma cerrada un cambio de arquitectura es prácticamente imposible y aún con todas las condiciones para poder llevarlo a cabo, es un proceso lento y que jamás se completa.

En cambio en Linux, todos usan versiones de 64 bits desde hace por lo menos 4 años. En Linux todos los programas están disponibles en versión de 64 bits y hacen uso de todas las características de los procesadores modernos. Esta flexibilidad es debido a que la enorme mayoría de los programas está disponible con su código fuente para ser compilado a piacere. Aquellos que no lo están, son los menos y sus proveedores se adaptan a lo que esperan el 100% de los usuarios de Linux: proveen versión de 64 bits.

Esta flexibilidad tiene una ventaja invalorable sobre Windows y OS X: próximamente habrá computadoras con procesadores ARM. Con sólo recompilar todos los programas y arreglar los pocos problemas de compatibilidad que surjan en algunas aplicaciones, se dispone de todo el software en una plataforma nueva. Eso que se escribe tan simplemente es prácticamente imposible de llevar a cabo con Windows.

Aún si Microsoft compilara Windows para ARM, no habría aplicaciones disponibles. Tendrían que colaborar todas las empresas que venden programas para Windows y es muy difícil que todas encuentren un motivo para poner tiempo, esfuerzo y dinero en portar sus aplicaciones a una nueva plataforma. En cambio en el mundo Linux, la misma empresa que vende procesadores ARM está colaborando para que todos los programas de Linux estén funcionando bien en sus procesadores. Lo puede hacer porque el código fuente de todos esos programas está disponible para ser mejorado.

Dame una PC y no Necesitaré Nada Más

La computadora es lo único y lo más importante. Todo lo demás es lujo.

Si tienes una computadora, ya tienes:

  • un TV de alta definición
  • un reproductor de BlueRay y DVD
  • una consola de videojuegos
  • sistema de audio de alta fidelidad

En cada caso, la PC es más versátil, flexible y da mejores resultados.

Un monitor de computadora básico tiene más resolución que un TV “HD Ready” y ya son comunes los que tienen una resolución de 1.920 por 1.080. Pero no se necesita tener ninguna resolución en particular para ver una película en alta definición usando la computadora. De hecho una película en Full HD es perfectamente visible en monitores de 1.440 por 900.

Una PC equipada con un reproductor de BlueRay (que además lee y graba DVD y CD) o directamente una grabadora de BlueRay supera ampliamente a cualquier reproductor de BlueRay para la mesita de la TV. Por ejemplo tendrá mejor soporte de formatos de video actuales, pasados y futuros ya que la decodificación no dependerá del aparato sino de la PC.

Si bien las consolas como PlayStation, Wii y XBOX tienen sus características únicas y sus juegos exclusivos, la PC es la plataforma gamer por excelencia desde siempre. Cada año salen miles de juegos para PC, algunos son los mismos  que salen para las consolas.

Como sistema de audio la PC es insuperable. Hoy cualquier PC tiene salidas analógicas y digitales de 5.1 ó 7.1 canales aptas para conectarlos al sistema de parlantes más sofisticado sin pérdida de calidad. Además la PC reproduce todos los formatos de audio inventados y también los que se inventen en el futuro.

La PC tiene además la capacidad de interconectar todo. La música y el video de la PC puede ir a un reproductor portátil o grabarse en un DVD o CD. Se puede transformar de un formato a otro o editarlos.

Los modelos más caros de reproductores de Blue Ray y de audio de alta fidelidad tienen la opción de conectarse a Internet, por ejemplo para escuchar radio de Internet o  bajar contenidos interactivos. La computadora es la mejor forma de acceder a Internet y permite acceder a contenidos y a servicios que son inimaginables sin una.

La única incomodidad es que al ser un único aparato para todo, no se puede hacer todo a la vez. Mientras ves una película con la computadora, otra persona no puede chatear o  escuchar música.

Ubuntu Con Soporte 3D para ATI Radeon

A partir de Ubuntu Lucid Lynx hay soporte 3D para placas de video ATI con los drivers libres.

Que sean drivers libres es importante no por una cuestión ideológica sino que a raíz de ello es la primera vez que hay soporte 3D desde el momento del lanzamiento de la versión y con todo funcionando sin problemas.

Anteriormente el driver “fglrx” de ATI tardaba un tiempo en ser adaptado a las nuevas versiones del servidor de video Xorg, no era sencillo de hacer andar y tenía problemas para acelerar 3D y 2D al mismo tiempo.

Ahora como los mismos que hacen al distribución son los que integran el driver, se ocupan de que esté bien integrado y que funcione todo lo bien que puede hacerlo. Por ejemplo, se puede tener dos sesiones gráficas simultáneamente con aceleración 2D y 3D (gracias a DRI2) cosa que antes no era posible.

La diferencia entre tener sólo aceleración 2D y poder tener también 3D es enorme. Hay muchas aplicaciones que ahora se pueden usar y antes no, por ejemplo:

  1. Compiz (efectos de escritorio)
  2. Torcs, Urban Terror y Extreme Tux Racer dentro de una larga lista de juegos
  3. Stellarium
  4. Google Earth
  5. Nasa World Wind

Básicamente todo lo que use OpenGL ahora se dibuja aprovechando la capacidad de cálculo de la GPU.