Una Macbook Carísima

Por $5.399 te compras una portátil DELL de 15,6 pulgadas (core 2 dúo, 4gb RAM, 320gb de disco y Windows 7), pero una Macbook Pro 13 MB990LE/A (2gb RAM, 160gb de disco) sólo te cuesta $7.499. Es un excelente negocio (no para el consumidor).
¡Cuánto marketing hay que usar para que tanta gente gaste tanto más por un producto inferior! ¿Tan caro es el sistema operativo de Apple que encarece tanto las computadoras?

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El verdadero precio del Mac OS X

Según Apple, el Mac OS X Leopard cuesta 129 dólares en EE.UU. Es el precio del sistema operativo listo para instalar que viene en una cajita con manuales, pero es sólo el precio de la actualización y no el sistema completo. ¿Por qué? Porque para instalarlo se debe poseer previamente una Mac y cuando la compramos ya pagamos el Mac OS que venía preinstalado con lo cual, independientemente de si en la cajita viene el sistema completo o sólo lo necesario para actualizarse, Apple sabe que ya nos vendió el Mac OS hace un tiempo y no necesita recuperar el 100% del valor del producto con esta nueva venta. Es lo mismo que hace Microsoft cuando ofrece a un menor precio el upgrade de Windows. Se trata de no esquilmar a tus clientes fieles.

Pero entonces, ¿cuánto cuesta  el Mac OS X? Nadie lo sabe, porque Apple no lo dice, pero sabemos que su costo es al menos USD 129. Para aproximarlo podemos aprovechar el hecho que está incorporado a cada nueva Mac. Como Apple ahora vende hardware de PC podemos estimar el costo del sistema operativo comparando aproximadamente el mismo hardware en una Mac y una PC.

La comparación es entre los sitios de Apple y Dell de EE.UU. Traté de igualar las configuraciones del hardware y el software en todo lo que me permitieron ambos sitios.

Componente Mac PC
Procesador Intel Core 2 Duo 2,4 GHz
Memoria 2 GB DD2 800 MHz
Disco 500 GB Serial ATA
Video ATI Radeon HD 2400 XT
Monitor LCD Wide 20”
CD / DVD DVD+/-R Dual Layer
Memoria de Video 128 MB 256 MB
Bluetooth 2.1 EDR 2.0 EDR
Velocidad DVD 8X 16X
Wi-Fi
Mouse
Teclado
Módem no
Sonido
Software preinstalado Mac OS X Windows Vista Home Premium SP1
Precio USD (sin impuestos) $1.399,00 $979,00

Como se puede observar la PC tiene el doble de memoria de video y la grabadora es el doble de rápida. La Mac tiene una pequeña diferencia en la conexión bluetooth.

Debajo de esta línea se pueden ver la configuración de la Mac y la PC y sus respectivos precios.

Configuración de la iMac

Configuración de la PC

Hay muchas diferencias entre ambos equipos (marcas de los componentes, calidades, etc), pero como Dell no vende Mac y Apple no vende PC es imposible evitar el problema. Sí sabemos que el rendimiento y las capacidades de ambos equipos listados serán similares por tener igual cantidad de memoria, disco, etc.

Traté de no incluir software preinstalado en ninguna de las dos. En el caso de la PC incluí el antivirus por 30 días, Microsoft Works y el lector de archivos PDF, porque esos productos no modifican el precio final. Tampoco incluí servicios como la instalación a domicilio, backup o garantía más allá de 1 año.

Los 420 dolares (antes de impuestos) de diferencia a favor de la PC (aún con más memoria de video y mejor grabadora de DVD) nos dan una idea de lo caro que es el OS X. Tengamos en cuenta que la PC ya tiene incorporado el costo de Windows Vista Home Premium (no es la versión más barata de Windows). Con este método de comparación para nada exacto podemos concluir que Mac OS X cuesta alrededor de 400 dólares más que Windows Vista: digamos USD 500,00 para dar un número.

Yo estoy suponiendo que el hardware cuesta lo mismo sea que este lo compremos adentro de una Dell o adentro de una Mac. Digamos que no hay motivos para suponer que Intel, Kingston, ATI o Seagate le cobran más caro los productos Apple que a Dell. Tampoco tenemos por qué suponer que Dell usa siempre los modelos más baratos y que Apple los más caros. Siendo el costo del hardware, sus prestaciones, las respectivas garantías y los gastos de envío similares, lo único que diferencia a ambas ofertas es el software y en el caso en cuestión sólo tenemos el Mac OS X y Windows (el resto del software preinstalado en la PC viene gratis y se puede sacar sin modificar el precio final).

Pagar 500 dólares por un sistema operativo está en cada uno, pero recordemos que para poder hacer algo útil con la Mac necesitaremos más programas (procesador de textos, por ejemplo) y todo a un costo adicional.