El peor teléfono móvil de la historia

Hace 2 días tiré a la basura el peor teléfono móvil jamás fabricado. Es el Vitelcom TSM-342, alias Airam 342, Grundig 342 o Movistar 342 porque si bien lo fabrica una empresa se vende con diferentes marcas.

¿Por qué es el peor teléfono móvil de la historia?

  1. Se reiniciaba o se apagaba sin motivo aparente, pero más frecuentemente cuando estaba entrando una llamada y la batería no estaba llena.
  2. Al agregar un contacto en la agenda el primer elemento de la lista de contactos (digamos “Alberto”) se convertía en “@@@@@@@@@@” a partir de la siguiente vez en que prendías el teléfono y no había forma de arreglarlo; había que volver a cargarlo. La solución era ingresar los nuevos contactos de a pares.
  3. Al año y medio dejó de sonar: cuando me llamaban o me llegaba un mensaje no hacía más ruido. Tampoco hacía el sonido de siempre al prenderlo y apagarlo. El enmudecimiento también se llegó a padecer al conversar.
  4. Los botones requerían apretarlos hasta el fondo para que tomara la tecla, en especial el 6.
  5. El navegador WAP no anda casi con ninguna página WAP, casi siempre indica “contenido desconocido”. No se puede ingresar a GMail con el navegador que trae.
  6. El soporte Java es ridículo. La única aplicación Java que pude instalarle es Opera Mini 3, pero no logra conectarse a Internet: nunca pide permiso para hacer la conexión sin importar qué opciones usemos. Si la sesión GPRS ya está iniciada, sí se conecta, pero eso sólo se puede hacer si se lo ejecuta justo luego de descargarlo e instalarlo. Además la lentitud es ridícula: 4 o 5 veces más lento que un Samsung SGH-E116 que no es ninguna maravilla. Ningún juego del portal WAP del proveedor de la línea es soportado y un programa j2me que yo mismo hice con máxima compatibilidad (MIDP 1.0) se instala, pero da un error genérico al arrancar. Ese mismo programa anduvo en todos los teléfonos en los que lo probé que son muchos y de diferentes marcas y modelos. Tampoco anda la aplicación de GMail.
  7. Nadie lo conoce: ninguna página por la que se ingrese detecta marca y modelo. Opera Mini incluso dice que la versión 4.1 no funciona, pero no dice que la 3 funcione, hay que probar.
  8. No se pueden descargar tonos.
  9. El infrarrojo anda cuando quiere y agota la batería en poco tiempo.
  10. Cada tanto aparece un mensaje como que la tarjeta SIM no está en su lugar obligando a prenderlo y apagarlo.
  11. La cámara saca fotos movidas en la máxima resolución porque tiene muy poca tolerancia a movimientos. Con menos resolución eso no pasa lo que prueba que tarda mucho en barrer todos los pixeles de la matriz CCD.

Mi experiencia con este teléfono que tan poco duró y tan mal funcionó en ese tiempo me sirvió para aprender que no hay que comprar teléfonos de marca desconocida; hay que ir a lo seguro. También aprendí que las telefónicas venden cualquier cosa, incluyendo basuras como este aparato que era más barato que un Samsung o un Nokia de similares características, pero bien caro resultó ser al final de cuentas.

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Desventajas de las copias pirata

Usar copias pirata de programas tiene algunas desventajas que no todos toman en cuenta y a veces no se les da la importancia que merecen hasta que es demasiado tarde.

El primer problema es conseguir la copia. A veces es fácil y a veces es imposible. Lo más fácil de conseguir es MS Windows, MS Office y los juegos más populares porque casi todos los necesitan y las copias van de mano en mano, pero quien tenga necesidades poco comunes tendrá que recurrir a los sitios de “warez” y a buscar serials, key generators o cracks.

El segundo son las actualizaciones automáticas. Aquellos programas que las requieren casi con seguridad exigirán una comprobación del número de serie y las copias piratas no podrán recibir actualizaciones. A veces al principio funcionan, gracias al crack usado, pero cuando el tiempo pasa el proveedor mejora sus defensas y las actualizaciones dejan de funcionar.

Luego tenemos que al recurrir a fuentes clandestinas es mucho más probable que encontremos virus, troyanos y spyware en los programas bajados de estos lugares que de cualquier otro sitio. Estas fuentes suelen desaparecer con el tiempo o ser muy lentas.

Seguimos con que muchas veces los programas por ser muy voluminosos son alojados es sitios como rapidshare o megaupload (mientras no sean detectados y eliminados) que imponen restricciones a la hora de descargar.

La peor de las desventajas es la pérdida de independencia. Salvo que seas un cracker y tengas mucho tiempo libre para crackear todos los programas, dependes de aquellos que saben hacerlo y tienen el tiempo. Lo único peor que no poder usar un programa porque no se encuentra el crack o número de serie válido es tener que conformarse con una versión vieja para la que sí lo conseguimos.

La última desventaja es que otro elige por nosotros. Siempre tendremos que optar el programa y la versión que se consigue y no por la que mejor se ajusta a nuestras necesidades. Por ejemplo, es más fácil conseguir el MS Office Profesional que otra versión. Y lo mismo pasa con los antivirus: todos usan el que es más fácil de piratear y mantenerlo funcionando con el tiempo y no el más seguro o mejor actualizado.

En definitiva es evidente que optar por copias piratas es nadar contra la corriente. Tenemos que luchar contra la voluntad del proveedor del programa que hará todo lo que considere oportuno para que no sigamos usando su programa sin pagarle lo que pide.

Excel no usa aritmética decimal

Para los que hacen sus cuentas de dinero con Excel, tengan presente que no usa aritmética decimal y que pueden estar teniendo errores muy sutiles que no siempre saltan a la vista.

Para Excel 1,23 – 1,12 – 0,11 = -0,00000000000000012490009027033.

Excel

No hace falta ser matemático para saber que el resultado correcto es 0. La causa es que Excel hace la cuenta usando números binarios de coma flotante. En parte el problema es este: https://ignorante.wordpress.com/2007/06/15/decimal-vs-binario/.

Imaginamos que el banco usa Excel para calcular el saldo de nuestra cuenta bancaria. Con ese resultado tendríamos saldo negativo (algo incorrecto) y el banco podría cobrarnos un servicio de giro en descubierto o intereses.

¿Es muy difícil hacer que el resultado de ese tipo de restas sea el correcto? No. Es un problema que se conoce desde que se inventaron las computadoras y que se resolvió en la década del 60, por eso los bancos no tiene ese problema. Es una lástima que un producto moderno no funcione como debería sin motivo aparente más que la compatibilidad hacia atrás y la falta real de incentivo para mejorarlo. La planilla de cálculo de la suite OpenOffice.org, Calc, da el resultado correcto.

Calc

Según se puede ver Calc no sólo da el resultado correcto sino que da más decimales precisos que Excel. Tenemos 20 decimales correctos en Calc contra 15 en Excel. La versión usada es Excel 2003, pero este problema lo tienen todas las versiones incluída la 2007.

Microsoft lo explica muy bien: http://support.microsoft.com/kb/78113 y da algunas mal llamadas soluciones para que el error no se vea: http://support.microsoft.com/kb/214118.

La primera solución (usar la función de redondeo) es un arma de doble filo ya que en algunos casos el resultado redondeado será el correcto, pero en otros seguirá siendo incorrecto dependiendo del valor original. La segunda solución es aún más peligrosa. Le indica a Excel que tome el valor mostrado y no el valor calculado. Es decir que si en la celda se almacena 1,001, pero se muestra 1,00 por estar la celda formateada a dos decimales entonces usará en número 1 y no el 1,001 como valor en las cuentas que involucren esa celda.

El verdadero precio del Mac OS X

Según Apple, el Mac OS X Leopard cuesta 129 dólares en EE.UU. Es el precio del sistema operativo listo para instalar que viene en una cajita con manuales, pero es sólo el precio de la actualización y no el sistema completo. ¿Por qué? Porque para instalarlo se debe poseer previamente una Mac y cuando la compramos ya pagamos el Mac OS que venía preinstalado con lo cual, independientemente de si en la cajita viene el sistema completo o sólo lo necesario para actualizarse, Apple sabe que ya nos vendió el Mac OS hace un tiempo y no necesita recuperar el 100% del valor del producto con esta nueva venta. Es lo mismo que hace Microsoft cuando ofrece a un menor precio el upgrade de Windows. Se trata de no esquilmar a tus clientes fieles.

Pero entonces, ¿cuánto cuesta  el Mac OS X? Nadie lo sabe, porque Apple no lo dice, pero sabemos que su costo es al menos USD 129. Para aproximarlo podemos aprovechar el hecho que está incorporado a cada nueva Mac. Como Apple ahora vende hardware de PC podemos estimar el costo del sistema operativo comparando aproximadamente el mismo hardware en una Mac y una PC.

La comparación es entre los sitios de Apple y Dell de EE.UU. Traté de igualar las configuraciones del hardware y el software en todo lo que me permitieron ambos sitios.

Componente Mac PC
Procesador Intel Core 2 Duo 2,4 GHz
Memoria 2 GB DD2 800 MHz
Disco 500 GB Serial ATA
Video ATI Radeon HD 2400 XT
Monitor LCD Wide 20”
CD / DVD DVD+/-R Dual Layer
Memoria de Video 128 MB 256 MB
Bluetooth 2.1 EDR 2.0 EDR
Velocidad DVD 8X 16X
Wi-Fi
Mouse
Teclado
Módem no
Sonido
Software preinstalado Mac OS X Windows Vista Home Premium SP1
Precio USD (sin impuestos) $1.399,00 $979,00

Como se puede observar la PC tiene el doble de memoria de video y la grabadora es el doble de rápida. La Mac tiene una pequeña diferencia en la conexión bluetooth.

Debajo de esta línea se pueden ver la configuración de la Mac y la PC y sus respectivos precios.

Configuración de la iMac

Configuración de la PC

Hay muchas diferencias entre ambos equipos (marcas de los componentes, calidades, etc), pero como Dell no vende Mac y Apple no vende PC es imposible evitar el problema. Sí sabemos que el rendimiento y las capacidades de ambos equipos listados serán similares por tener igual cantidad de memoria, disco, etc.

Traté de no incluir software preinstalado en ninguna de las dos. En el caso de la PC incluí el antivirus por 30 días, Microsoft Works y el lector de archivos PDF, porque esos productos no modifican el precio final. Tampoco incluí servicios como la instalación a domicilio, backup o garantía más allá de 1 año.

Los 420 dolares (antes de impuestos) de diferencia a favor de la PC (aún con más memoria de video y mejor grabadora de DVD) nos dan una idea de lo caro que es el OS X. Tengamos en cuenta que la PC ya tiene incorporado el costo de Windows Vista Home Premium (no es la versión más barata de Windows). Con este método de comparación para nada exacto podemos concluir que Mac OS X cuesta alrededor de 400 dólares más que Windows Vista: digamos USD 500,00 para dar un número.

Yo estoy suponiendo que el hardware cuesta lo mismo sea que este lo compremos adentro de una Dell o adentro de una Mac. Digamos que no hay motivos para suponer que Intel, Kingston, ATI o Seagate le cobran más caro los productos Apple que a Dell. Tampoco tenemos por qué suponer que Dell usa siempre los modelos más baratos y que Apple los más caros. Siendo el costo del hardware, sus prestaciones, las respectivas garantías y los gastos de envío similares, lo único que diferencia a ambas ofertas es el software y en el caso en cuestión sólo tenemos el Mac OS X y Windows (el resto del software preinstalado en la PC viene gratis y se puede sacar sin modificar el precio final).

Pagar 500 dólares por un sistema operativo está en cada uno, pero recordemos que para poder hacer algo útil con la Mac necesitaremos más programas (procesador de textos, por ejemplo) y todo a un costo adicional.