TuneIn Radio: radios de todo el mundo en tu Android

http://market.android.com/details?id=tunein.player

La radio por Internet hace mucho que se instaló pero nunca había visto un programa que recopilara 50.000 radios.
Están clasificadas y ordenadas para su fácil navegación.
Excelente para escuchar las radios locales si se está de viaje o para conocer qué se oye en lugares remotos.
Es gratis y no tiene publicidad. Si tu teléfono no tiene radio FM, o si tiene pero te gusta alguna emisora AM, ahora tenés la radio en tu móvil.
Y hay muchas radios muy buenas en el mundo que vale la pena descubrir.

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Compilar aoTuV beta 6.02 en Ubuntu 10.10 Maverick

aoTuV es una versión optimizada del codec de audio Vorbis. Específicamente busca mejorar la calidad del audio sin sacrificar compresión.

Hace poco se lanzó la versión beta6.02. Para poder usarla en Ubuntu 10.10 sin alterar la instalación oficial de Vorbis se puede compilar de esta manera desde la terminal.

  1. sudo apt-get install build-essential libogg-dev
  2. mkdir aotuv-src
  3. cd aotuv-src
  4. wget http://www.geocities.jp/aoyoume/aotuv/source_code/libvorbis-aotuv_b6.02.tar.bz2
  5. tar xjf libvorbis-aotuv_b6.02.tar.bz2
  6. cd aotuv-b6.02_20110227
  7. sh ./configure –prefix=/home/myuser/aotuv
  8. make
  9. make install

En el ejemplo, el código fuente se descarga en una carpeta aotuv-src y se instala en la carpeta aotuv.

Para que al invocar el comando oggenc se utilice la versión de libvorbis compilada e instalada en esa carpeta hay que hacer así:

LD_PRELOAD=`echo /home/myuser/aotuv/lib/libvorbis*.so` oggenc track01.flac

Si se invoca directamente (oggenc track01.flac), usa la versión que viene con Ubuntu. Más información de cómo se manipula la vinculación dinámica en Linux (http://en.wikipedia.org/wiki/Dynamic_linker)

Para saber con qué versión de vorbis se generó un archivo ogg, se puede usar la herramienta ogginfo.

ogginfo track1.ogg

Hay que buscar la descripción del distribuidor que en el caso de esta versión que acabamos de compilar es

Distribuidor: AO; aoTuV [20110227] (based on Xiph.Org’s libVorbis)

Con esta versión de vorbis y usando la calidad más baja se obtiene un archivo VBR de alrededor de 32 Kb/s.

PPA para Karmic con Vorbis aoTuV beta 5.7

Encontré un PPA con la última versión del codec Vorbis disponible, aoTuV beta5.7

https://launchpad.net/~towolf/+archive/codecs

La ventaja de instalar esos paquetes es que obtenemos tenemos mejor calidad para bitrates bajos al comprimir audio en formato Vorbis en todas las aplicaciones existentes. Además se utiliza ese mismo codec para el audio de los videos que comprimimos en formato Theora.

Es así que podemos tener audio comprimido a 64 kbps (muy bajo) con mejor calidad que antes. La comunidad de audiófilos que sigue la evolución de Vorbis unánimemente recomienda usar esta versión por tener mejor calidad a un bitrate dado que la versión oficial.

Cuando salga libvorbis 1.3, se van a integrar los cambios que presenta esa versión, pero podemos ya usarlos sin esperar a que Monty haga su merge.

Página oficial de aoTuV: http://www.geocities.jp/aoyoume/aotuv/

Diferencia entre los contenedores OGM y OGG

El formato contenedor “OGM” fue creado a partir del formato Ogg cuando todavía este no tenía capacidad para contener video. Se lo encuentra en archivos con extensión “ogm” y en general contienen video en formato DivX y audio en formato Vorbis. Nunca fue un formato oficialmente soportado por los que diseñaron el formato Ogg.

Cuando el formato Ogg fue oficialmente extendido para contener video, se decidió que sólo fuera en formato Theora.

La existencia de diferentes extensiones según el archivo sea de video o sólo de audio no implica una diferencia en el formato del archivo. Por ejemplo un archivo con extensión mp4 puede ser usado para audio o video y se aceptan extensiones alternativas como m4a y m4v. En el caso del formato Matroska, las extensiones son mkv, mka. Lo mismo pasa con Ogg, el formato es siempre el mismo, pero se lo puede gradar con las extensiones ogg, oga u ogv.

En cambio la extensión ogm corresponde a ese formato no oficial ya caído en desuso.

Cómo se Compone un Archivo de Video Digital

Para codificar una película en un formato de video digital hace falta integrar varios aspectos de naturaleza diferente:

  1. el video;
  2. el audio;
  3. subtítulos;
  4. información de la película como título, director, año o intérprete.

Cada elemento tiene sus particularidades.

1. El Video

Una secuencia de imágenes puede ser codificada en diferentes formatos. Hay que diferenciar el formato en sí de las diferentes implementaciones. Por ejemplo MPEG4 parte 2 llamado Advanced Simple Profile es un estándar de codificación de video para el que existen varias implementaciones como Xvid y DivX. Posteriormente se definió MPEG4 parte 10 llamado Advanced Video Codec (usado en los discos Blue-Ray) que tiene como implementaciones a x264 y DivX Plus HD. También hay otros formatos, algunos más antiguos también especificados por MPEG como MPEG-2 usado en los DVD y en la televisión satelital (DirectTV). Algunos formatos que no provienen de ese organismo, pero que se usan mucho son por ejemplo Dirac, Theora y Windows Media Video.

La importancia de los estándares de MPEG radica en que al ser justamente estándares ISO la industria de TV y el cine los ha adoptado para diversos usos. El avance del video por Internet torna algo irrelevante que el formato sea adoptados por la industria y entra más en consideración el soporte existente en las PCs.

Estos estándares y sus respectivas implementaciones sólo se centran en la codificación de secuencias de imágenes. El sonido se rige por sus propias reglas.

Muchas veces el formato de video es desconocido ya que si se tiene el códec adecuado para reproducirlo, no es evidente cuál se está usando. Es en general cuando falla la reproducción que notamos qué códec no está instalado.

2. El Audio

El MPEG también tiene especificados formatos de codificación de audio, como MP2 y MP3, más correctamente llamados MPEG-1 Audio Layer 2 y MPEG-1 Audio Layer 3. También el formato conocido como AAC está especificado por ellos en el estándar MPEG-4 parte 3. Además existen otros como Vorbis, FLAC, AC3, WMA y Monkey’s Audio.

Cada formato tiene sus ventajas y limitaciones a la hora de codificar audio. Una característica relevante al usarlos para codificar un archivo de video digital es su capacidad de contener muchos canales como los casos de sonido estéreo, cuadrafónico, 5.1 o 7.1. Es responsabilidad del formato de audio almacenar todos los canales necesarios y es muy común que las películas que vienen en DVD traigan la opción de oírse en versión de 2 o de 5.1 canales. En ese caso hay 2 pistas de audio independientes en el disco cada una con varios canales (2 y 6).

Los formatos de audio son más conocidos porque se usan para codificar música y vemos muchos archivos que contienen sólo audio con nombres de archivo que terminan con ogg, mp3, wma o flac.

3. Los Subtítulos

Los subtítulos usualmente se manejan con un archivo de texto separado del video, pero la tendencia es incorporarlos como una pista más de la película aunque no codificados en el propio video. Es responsabilidad del reproductor incorporar el subtítulo si se encuentra en un archivo separado del resto de la película.

4. Información de la Película

Para incorporar la información de la película tenemos que introducir un componente indispensable del video digital, el formato contenedor. Ejemplos de formatos contenedores son el archiconocido AVI y también MP4 (MPEG-4 pate 14), Matroska, OGG y OGM entre otros. (Ver la diferencia entre OGM o OGG).

Al formato contenedor no le interesa saber qué es lo que contiene, su rol es el de integrar los llamados flujos de audio y video, aunque también podrían ser flujos de texto como para contener subtítulos. El contenedor provee la sincronización entre los diferentes flujos y puede permitir introducir información descriptiva de la película como su título, año, etc.

Diferentes formatos contenedores tienen distintas capacidades y limitaciones que van de la mano con las necesidades para las que fueron diseñados.  Algunos no permiten más que un flujo de audio, otros no admiten flujos de texto y algunos son más eficientes para la sincronización de audio y video o para las búsquedas dentro del archivo que otros.. El formato contenedor ocupa espacio en el archivo (llamado overhead) y es otra característica a tener en cuenta a la hora de elegir.

En general se puede usar cualquier formato contenedor con cualquier formato de video y cualquier formato de audio, aunque diversos factores hacen que algunas combinaciones sean más populares que otras. Por ejemplo por razones de patentes, el formato OGG no es ni recomendado ni está soportado para contener codecs que no sean soportados por la misma fundación que lo definió.

La mayoría de las películas bajadas de Internet están en formato AVI con video Xvid o Divx y sonido en MP3. Los recitales suelen preservar el sonido el formato AC3 que es el que viene en el DVD original y requieren un formato contenedor que admita ese tipo de flujo de audio. Las películas de alta definición se suelen codificar con video usando el codec x264 (MPEG4 parte 10) y el sonido en AAC (MPEG-4 parte 3) y se almacenen en AVI o Matroska que es un formato más moderno y con más capacidades. El soporte de DivX en contenedor AVI en varios reproductores de DVD hace que muchos prefieran ese formato, pero la flexibilidad de la computadora permite que se encuentren películas también en el formato contenedor OGM y MP4 (a veces el archivo tiene extensión m4v).

El programa de codificación de video HandBrake permite crear películas en contenedor MP4 o Matroska y para video soporta MPEG4 parte 2 (implementación de FFmpeg), MPEG4 parte 10 (x264) y Theora. Para audio soporta AAC, MP3, Vorbis y AC3.

La fortaleza del formato contenedor está en su capacidad de adaptarse a las necesidades del momento. Se valora que admita varios flujos de audio, por ejemplo varios idiomas o un flujo estéreo y otro 5.1 sin imponer restricciones en la cantidad de canales de esos flujos. También poder incorporarle muchos flujos de subtítulos (para varios idiomas) y que tenga buenas capacidades de sincronización entre los flujos para permitir avance y retroceso precisos.

Conclusión

Cuando vemos una película en la computadora no tenemos en mente la cantidad de cosas que deben contemplarse para lograr crear un archivo de video y la cantidad de decisiones de tamaño, formato y calidad que han sido tomadas por nosotros por quien lo codificó. Por qué eligió AVI y no Matroska, qué lo motivó a usar MP3 para el audio en lugar de AC3. Y dentro de cada formato cómo seleccionó el nivel de calidad/compresión para cada flujo o la cantidad de canales de audio.

La mayoría de esas decisiones se basan en la disponibilidad de herramientas, preferencia personal o apuntar a que la película se pueda reproducir en un determinado dispositivo como un reproductor de DVD o un reproductor de video portátil.

HandBrake: Codificador de Video Libre y Multiplataforma

HandBrake. Click para ver en tamaño original.

HandBrake es un codificador de video libre (GPL) y multiplataforma (Windows, Linux y Mac). Para instalarlo en Ubuntu 9.10 Karmik Koala basta con agregar a los repositorios este ppa:

ppa:handbrake-ubuntu/ppa

Para el que no sepa qué es eso va una breve explicación:

– ir al menú Sistema, submenú Administración, opción “Orígenes del software

 

– hecho eso, en la paleta “Software de terceros” seleccionados “Añadir” y copiamos y pegamos la línea:

ppa:handbrake-ubuntu/ppa

Con esta herramienta se pueden codificar videos en formato Theora (llamado erróneamente VP3, ya que VP3 es un subconjunto de Theora) con audio Vorbis en un contenedor Matroska (MKV) por ejemplo a partir de un DVD o casi cualquier formato de video. Tiene soporte para cambiar el tamaño y recortar el video, hacer codificación en dos pasadas y soporta manipular los subtítulos. También soporta otros formatos de video y audio como H.264 y MPEG-4, MP3 y AAC.

HandBrake es ideal para hacer copias de respaldo de DVD y poder verlos en otros dispositivos como teléfonos, reproductores portátiles y netbooks sin unidad lectora. Se pueden guardar las preferencias como perfiles y ya trae algunos para dispositivos de Apple como el iPhone o el iPod. Voy a investigar si puedo armar un video que se pueda ver en un teléfono Nokia.

Un Reproductor Portátil Que Pasa MP3, Ogg y FLAC

Desde hace mucho tiempo los reproductores de audio portátiles son, al menos para mis expectativas, decepcionantes. Influyen muchos factores, entre los más poderosos está la poquísima variedad que se consigue en el mercado local (argentino) y el escaso soporte del formato Ogg/Vorbis (mi favorito).

La poca variedad es evidente en la cantidad de marcas y modelos, pero además en que todas las opciones ofrecen las mismas prestaciones y en general son el mismo modelo chino con diferentes marcas. De hecho yo compré un reproductor Daihatsu que es el mismo aparato que se vende con la marca Noblex. Estos aparatos son fabricados en China por un proveedor que toma pedidos de varios clientes y luego sus productos aparecen con diversas marcas en todo el mundo. La calidad de audio es mala (al apretar los botones se oyen ruidos) los auriculares que vienen de serie son los peores que puede haber y la pantalla es de cristal líquido como la de un reloj pulsera iluminada por un LED tal como es la luz de esos relojes.

Paradójicamente esos reproductores chinos genéricos que aparecen con distintas marcas reproducen el formato Ogg Vorbis aunque eso nunca es anunciado en sus manuales y queda en que cada uno pruebe a ver si tiene suerte.

Si se busca un reproductor un poco mejor, por lo general sólo reproducen MP3, WAV y WMA. Tal vez alguno pasa AAC. La excepción a la regla es Samsung y las demás marcas que le compran a Samsung la electrónica de sus productos como iRiver. Samsung en la gran mayoría de sus modelos soporta Vorbis y ahora descubro que uno de sus modelos reproduce FLAC. Es el Samsung YP-U5 que soporta MP3, WMA, Ogg/Vorbis y FLAC.

Esta noticia es muy relevante, porque significa que el formato FLAC está adquiriendo interés en los usuarios y los fabricantes piensan que es una forma de ofrecer alguna ventaja por sobre sus competidores.

Sería ideal tener un reproductor como el YP-U5 pero con 4 u 8 gigabytes de capacidad, para que no se llene tan rápido con archivos FLAC.